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Por: Rubi Romero

¿Se imagina un teléfono tan inteligente que pueda ser operado sin tocarlo? Pues la Universidad de Washington podría cambiar la forma que interactuamos con nuestros celulares.

Matt Reynolds, profesor de ingeniería eléctrica e informática del departamento de Ingeniería de la Universidad de Washington, comentó que la interacción en el espacio alrededor del teléfono es el siguiente paso, y puso como ejemplo tener un teléfono en el bolsillo o en el bolso y poder interactuar sin tocarlo.

La tecnología en la que trabajan actualmente apunta exactamente a este tipo de interacción. Esto es posible usando un sistema de sensor de bajo poder que permita entrenar al teléfono para que reconozca y responda a ciertas señales con la mano cerca del celular.

Cuando tienes el teléfono en tu bolsillo y está sonando y quieres pararlo, haces una señal con tu mano cerca de tu bolsillo” añadió el profesor Reynolds. Además la tecnología va más allá del uso de la cámara, bocina o micrófono para poder detectar las señales.

Una de las características muy importantes de esta nueva tecnología es el impacto a la pila. Esto es muy importante ya que los sensores se basan solamente en receptores de baja frecuencia, lo cual permite el ahorro de energía.

Se espera que la investigación de esta tecnología arroje un uso práctico, especialmente considerando que el mercado de los celulares es bastante amplio. Según el profesor Reynolds, más del 80% de la población en Estados Unidos cuentan ya con un teléfono inteligente.

Se espera que pasen algunos años antes de ver esta tecnología en nuestros teléfonos. Esta tecnología es propiedad intelectual de la universidad pero podría ser patentada en un futuro próximo.

Recordemos que ya ha habido otras tecnologías desarrolladas en la Universidad de Washington, como la tecnología del sistema inalámbrico “BlueTooth” usado a nivel mundial. Las innovaciones de la universidad no sólo traen reconocimiento a la institución, también son muy importantes para la economía y el desarrollo del estado.

Para leer este artículo en su versión impresa, busque El Siete Dias en su tienda latina favorita en el estado de Washington.

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Por: Rubi Romero, MA

Estudio de la Universidad de Washington: Los bebés practican el habla mucho antes de que puedan hablar

Un estudio de la Universidad de Washington reveló que los bebés practican el habla mucho antes de que puedan hablar. Incluso cuando sólo tienen 7 meses de edad, los bebés están trabajando mentalmente la mecánica de cómo formar palabras con la boca y antes de que sean capaces de pronunciar su primera sílaba reconocible.

El último descubrimiento de la Universidad del Instituto de Washington para Aprendizaje y Ciencias Cerebrales (I-LABS) recalca la importancia de hablar a los bebés desde el momento en que nacen, a pesar de que, en esos primeros meses, puede que no parezca que está teniendo mucho efecto.

Este estudio se realiza trazando el ensayo mental que ocurre en el cerebro del bebé a los 7 meses, utilizando una técnica de escaneo cerebral no invasiva llamada magnetoencefalografía en el UW I-LABS Brain Imaging Center. Este centro es el primero en el mundo en especializarse en los niños.

Según el estudio mientras los bebés de 7 meses de edad, estaban escuchando el habla, los investigadores observaron la actividad cerebral de luz en un área de procesamiento auditivo llamada circunvolución temporal superior. También encontraron que se registraba actividad en otras partes del cerebro; el área de Broca y el cerebelo. Estas dos partes son responsables de la planificación de los movimientos motores necesarios para la producción del habla.

Esto debería subrayar de nuevo la importancia de hablarle a los bebés y sobre todo hacerlo con oraciones completas y bien pronunciadas ya que los bebés nacen con la capacidad de distinguir entre los sonidos fonéticos de todos los idiomas, pero a los ocho meses, sus cerebros comienzan a centrarse sólo en los sonidos de la lengua que se habla en el hogar.

Los investigadores también descubrieron que los bebés cuyos padres hablan usando el tono “parentese”, un sonsonete en forma exagerada de hablar con un niño pequeño, sabían más del doble del número de palabras para su segundo cumpleaños que los bebés cuyos padres no usaron el sonsonete tan a menudo.

Hablemos con nuestros bebés usando este tono para incrementar su vocabulario y activar las partes del cerebro que le ayudarán con lo necesario para hablar más pronto y mejor.

Participación de Padres de Familia en la Comunidad para Trazar el Éxito de los Estudiantes en el Sur del Condado King

Investigadores de la Universidad de Washington estudiaron un proyecto llamado The Road Map Project  (Proyecto Mapa para el Camino), un esfuerzo de colaboración para mejorar drásticamente el rendimiento estudiantil en siete distritos escolares en el sur de Seattle y el sur del condado de King.

En su informe después de un año de estudio de la iniciativa, los investigadores encontraron que los estudiantes tuvieron más éxito cuando las escuelas y las comunidades encontraron formas creativas y culturalmente sensibles de involucrar a los padres.

La idea del proyecto es ir más allá de la participación tradicional, tales como conferencias, asociaciones de padres y maestros, y las visitas a las escuelas. Este proyecto pretende crear formas más relevantes para involucrar a los padres a que ayuden a sus hijos a tener éxito en la escuela.

Los distritos  participantes en el proyecto son Auburn, Federal Way, Highline, Kent, Renton, Seattle (sólo las escuelas del sur de Seattle) y Tukwila. De los 119.000 estudiantes de la región, el 66% son estudiantes de color, el 58% provienen de familias de bajos ingresos y se hablan 167 diferentes idiomas natales.

Cada uno de los distritos utiliza diferentes alternativas. Por ejemplo; Federal Way usa los enlaces de la familia para ayudar a los padres a crear buenas relaciones con el personal de la escuela, y se les facilita una especie de “menú” de opciones sobre las formas de participar, desde el uso de tutorías específicas en el hogar,  las reuniones de la junta escolar o la participación en la formación de liderazgo.

Kent utiliza facilitadores para padres en diferentes idiomas para enseñar un curso de nueve semanas “Academia para Padres”. Estas clases ayudan a los padres con información de cómo defender mejor los derechos de sus hijos y crear alianzas educativas con los maestros y el personal de la escuela.

Así que busque información sobre los programas que tienen las escuelas donde asisten su hijos, pues este estudio reveló información muy valiosa  sobre como la participación de los padres puede ayudar a los hijos a tener éxito en la escuela.